Bijenweetjes

Een honingbij heeft evenveel haren als een eekhoorn

Bijzonderheden: Een honingbij heeft evenveel haren als een eekhoorn. Amerikaanse onderzoekers telden er 3 miljoen op beide diersoorten. Een bescheiden aantal vergeleken met vlinders: die hebben er 10 miljard! De bijen gebruiken haren om hun lijf schoon te houden, en om warm te blijven. Bij de link lees je er meer over (in het engels).

Geparasiteerde zombiebijen

Bijzonderheden: Zie je vroeg in het voorjaar hele slome bijen, dan zijn die vaak geparasiteerd door een ander insect: een waaiertje. Op de foto zie je twee waaiervrouwtjes die zich in het achterlijf van een grijze zandbij genesteld hebben (foto: Tom Kruize)

Bevriezen hommels niet in de winter?

Bijzonderheden: Voor veel mensen is het heerlijk als het eens goed vriest, met sneeuw en ijs. Voor hommels kunnen deze temperaturen echter minder aangenaam zijn. Gelukkig hebben ze hiervoor een slim trucje ontwikkeld.

Grotere hommels doen meer moeite om bloemen te onthouden

Bijzonderheden: Grote hommels nemen de tijd om zich de positie van de beste bloemen in te prenten, terwijl kleinere hommels, die minder ver kunnen vliegen en minder stuifmeel en nectar kunnen dragen, geen speciale aandacht besteden aan de bloemen met de zoetste nectar. Dat heeft te maken met hun rol in een hun nest.

Poep op de ingang tegen moordende hoornaars

Bijzonderheden: Aziatische honingbijen hebben vaak last van een agressieve hoornaarsoort, die bijenkasten binnendringt en bijen doodt om aan haar jongen te voeren. Ze hebben er wat op gevonden: als de bijen buffelpoep aan de ingang van hun nest smeren, schrikt dat de hoornaars af.

Gewaarschuwde bijen zoeken een veiliger plekje

Bijzonderheden: Rosse metselbijen maken hun nestjes in holle stengels en gangetjes in dood hout. Ze doen dat eerder in de lente dan de verwante soorten blauwe en kauwende metselbijen. Die blijken nu aan de nesten van rosse metselbijen te kunnen zien of er al parasieten langs zijn gekomen, die de nesten beschadigen. Als er veel parasieten zijn, zoeken de blauwe en kauwende metselbijen een veiliger plekje.

Moord in een hommelnest

Bijzonderheden: Bij de meeste hommelsoorten maakt de koningin in het voorjaar een nest voor haar nageslacht. Behalve bij de koekoekshommels: daarvan sluipt het vrouwtje een nest van een andere hommelsoort binnen. Ze vermoord de koningin, neemt de boel over en legt haar eitjes. De aanwezige werksters zorgen braaf voor haar kinderen.

Geurtraining voor bijen verbetert de bestuiving

Bijzonderheden: Wetenschappers hebben de zaadproductie van zonnebloemen met bijna 60% weten te verhogen. Dat deden ze door honingbijen een geurtraining te geven, zodat ze sneller aan de slag gingen met het bestuiven van de bloemen.

Pluimvoetbijen: die herken je makkelijk!

Bijzonderheden: Sommige bijen zijn moeilijk te herkennen, maar de pluimvoetbij is een eitje. Door de enorme haarbossen op de achterpoten van het vrouwtje hoef je niet te twijfelen. Het is een grote en vrij algemene bij in grote delen van Nederland. Bekijk het filmpje bij de link.

Ook bijen doen aan uiterlijke verzorging

Bijzonderheden: Honingbijen die het uiterlijk van soortgenoten verzorgen, blijken meer weerstand tegen ziekten en belagers te hebben. Daarmee zijn ze belangrijk voor de overleving van de hele kolonie.

Divider Bijenlandschap